Nap in Tikal and a ride from hell / Drzemka w Tikal i jazda z piekła rodem

POLSKA WERSJA TUTAJ

We have finally reached Guatemala! This country is truly breathtaking and we decided to rest our weary heads in Flores, which is a small but charming little place. Of course, just as we were going to book last available hostel, someone was faster. We were left with only one option, the exactly same one we discarded because in order to get there, we had to take a boat.

We are so happy now that this was the last one left! Owner Neil is one of the best people we have met during our travels. He told us stories about tensions between Guatemala and Belize, and what kind of lives people lead in these countries. Of course, poverty is one of the biggest problems – however, there are other historical factors like colonization and right to territory that make up the politics today.  The hostel itself is surrounded by the jungle, so we get to wake up to the sounds of exotic birds and fog of rainforest.

For travellers, Flores is mostly just a stop between Mexico and Semuc Champey or Antigua, and another chance to see Mayan ruins in Tikal. This was also the first time when we dealt with ever present scams of Central America. Fake tickets for non-existent buses to Tikal and other places are being sold, and sometimes a rejection means threats, stealing or fights. We have bought a ticket from what we thought was a travel agency but they put us on a bus that took us to some market in the middle of nowhere. Then they took our bags, threw them on top of another ‘chicken bus’ and packed us with locals who literally sat on each other’s laps. The driver was exchanging jokes on the phone while driving 120km/h on uneaten road with gale surrounding us – I literally almost started to pray to all the gods I knew.

When eventually we were dropped off at the ticket office and our bags were also dropped (literally), we found out that there is another 10km to go to the actual archaeological site. Fortunately, another bus (a properly organized one) agreed to take us and we found ourselves in a deep deep jungle, where we decided to stay the night.

Before that we got a chance to explore the ruins of Tikal and see its inhabitants. Monkeys, Quetzalcoatl, toucans and coati were keeping their distances, but it was a delight to see those beautiful animals in the wild. The ruins were also impressive, but the best part was our night in the real jungle, where we got woken up by howler monkeys at sunrise and upon exiting our tent we found a coati running away with our bag of nachos. This crazy ride was definitely worth such sights!


POLSKA WERSJA

Nareszcie dotarliśmy do Gwatemali! Widoki naprawdę zapierają dech w piersiach, więc postanowiliśmy zatrzymać się w malowniczym miasteczku Flores. Oczywiście podczas rezerwowania ostatniego dostępnego hostelu ktoś nas uprzedził, więc zmuszeni byliśmy pojechać – a dokładniej popłynąć – do innego hostelu położonego po drugiej stronie jeziora. I chociaż na początku nie braliśmy tego miejsca pod uwagę, teraz cieszymy się że nie było wolnych miejsc we Flores!

Właściciel Neil przybliżył nam politykę Ameryki Środkowej, napięcia między Gwatemalą a Belize i ich wpływem na życie ludzi. Nie chodzi tylko o biedę, która tutaj jest wszechobecna, ale o pozostałości po kolonizacji i walkę o terytorium, które są głównym tematem politycznym. Po interesujących dyskusjach wracamy do bungalowa z moskitierą zamiast okien, który stoi pośrodku lasu deszczowego, a rano budzi nas śpiew egzotycznych ptaków i mgła.

Dla podróżników Flores jest głównie przystankiem między Meksykiem a Semuc Champey lub Antiguą, ale też dobrą okazją na zwiedzenie kolejnych ruin miasta Majów. Najlepszą formą transportu są autobusy, ale trzeba uważać na nieprawdziwe bilety – to był także pierwszy raz gdzie zetknęliśmy się z wszechobecnym oszukiwaniem turystów i podróżników. Nasze bilety kupiliśmy z, jak nam się wydawało, agencji podróżniczej. W dniu wyjazdu kierowca zawiózł nas na targ w bliżej nieokreślonym miejscu, wrzucił nasze torby na dach tzw. ‘chicken bus’, a nas zapakował z Gwatemalczykami ściśniętymi jak sardynki. Kierowca drugiego autobusu wymieniał z kimś żarty przez telefon i jechał 120km/h na nieubitej drodze podczas tropikalnej ulewy, a ja już prawie zaczęłam modlić się do wszystkich bogów.

Podrzucono nas (prawie dosłownie) obok budki z biletami, a nasze plecaki zostały (dosłownie) zrzucone. Wtedy dowiedzieliśmy się, że ruiny są jeszcze 10km stąd oraz że nasz autobus nam zwiał. Na szczęście następny autobus był prawdziwie turystyczny i pilot tej wycieczki zgodził się nas zabrać za darmo aż pod bramy ruin, gdzie zdecydowaliśmy się zostać na noc w głębokiej, głębokiej dżungli.

Przed zapadnięciem zmroku mieliśmy szansę jeszcze podziwiać faunę i florę tego miejsca. Dzikie małpy, ostronosy, tukany i koati były ucztą dla oczu. Najlepszą częścią tej wyprawy były wyjce, które obudziły nas przed świtem i koati uciekający z paczką naszych nachosów. Ta piekelna jazda autobusem była jednak tego warta!

Advertisements

Catching ZZZ on Isla Mujeres / Spanko na Isla Mujeres

POLSKA WERSJA TUTAJ / POLISH VERSION HERE

Although Isla Mujeres is considered one of the less touristy islands, you can still find many tacky tourist shops and restaurants that cater especially for the travellers. However, the island bears its own charm in which you can endorse yourself – great beaches, beautiful water, friendly people and some unforgettable experiences.

dscn0467

Getting there

Getting to the island is pretty easy. From Cancun you can take a colectivo (shared minivan) that displays Puerto Juarez and for 8 Pesos it will take you directly to the port. There you can buy a round trip ticket which will cost you 146 Pesos – remember to buy a round trip ticket as it’s cheaper than one way and you can use it to get back to Puerto Juarez within six months. On the boat you might hear some live music so try to tip the musicians if you can – it’s usually only one person.

dscn0543

Sleeping
Once on the island, things get even easier. A tourist information is located just outside of the port if you need any advice. Our accommodation of choice was our tent, so we headed north to Poc’Na hostel, where for 110 Pesos/night/person we were provided with tent space, access to bathrooms, breakfast and WiFi. If you need a bed, the prices are about 160 Pesos for a bed in a dorm room. Not many travellers chose to camp, however.

dscn0535

Playa Norte
From the hostel it takes about three minutes to get to the beautiful Playa Norte, the North Beach. The sand is creamy white and soft, and waters are turquoise and clean. You can sit on your own blanket under palm trees or rent some beach chairs.

Getting around
Once you get bored of blaring Sun and salty water, you can take a trip down south of the island. We were walking everywhere (the island is only 7km long) but you can rent a golf car or a scooter for about 550 Pesos for eight hours or 700 Pesos for twenty four hours. Golf cars are extremely popular with tourist but we advise you to take a proper look of the surroundings by walking and therefore creating less pollution.

Turtle Farm
One of the main attractions of the island is the Turtle Farm, located almost in the centre of Isla Mujeres. Wooed by stories of conservation and protection we visited the site for 30 Pesos/person. You can tour it all in about half an hour and see turtles in different growth stages – from tiny babies to grown turtles. Since there wasn’t any precise information on how the conservation is exercised, we had some doubts about the real goal here and the site being just a tourist trap. The turtles swim in small concrete tanks and they look rather cramped. On the outside there is a big space where their eggs are being protected with wiry cages from predators and human exploitation. There is also a big natural pool where you can see adult turtles swim, almost as if they are free. Lack of information of the exact purpose of this facility (and our own research that proved insufficient) left us somewhat wondering. Are the turtles protected here and then released in the wild, or do they swim in concrete pools all their lives? We can see the object of the cages but the rest of the process is still cloudy for us. If you have any knowledge about this and can answer some of our questions, or you want to share your own experience at the farm, please do! We would love to know whether the turtles are being treated correctly – quite opposite to the enormous fish cramped in tiny tanks.

Lighthouse and ruins
Another good place (and less questionable) is the lighthouse at the southern tip of Isla Mujeres. Within a short walking distance you can also see the ruins that are not as effective as the others in mainland Mexico, but if the island is your only destination, then definitely worth seeing (entry about 30 Pesos).

dscn0505

Snorkelling
Isla Mujeres mostly attracts with its great snorkelling and diving spots. The water is warm and clean, and there is plenty to see. Going from the beach it’s not possible to swim out to see any wildlife so diving companies are thriving. In Poc’Na hostel snorkelling trips are offered for 35USD and you get to see the underwater museum as well as various wildlife. Remember to bring biodegradable suncream if you plan to snorkel or dive around the reef. And have fun, of course!

—————————

POLSKA WERSJA / POLISH VERSION

Isla Mujeres jest uważana za jedną z mniej turystycznych wysp, ale mimo tego można tam znaleźć znaczną ilość kiczowatych sklepów i restauracji stworzonych specjalnie dla uciechy turystów. Jednakże wyspa posiada swój niepowtarzalny urok któremu ciężko się oprzeć: piękne plaże, turkusowa woda, przyjaźni ludzie i wiele niepowtarzalnych atrakcji.

dscn0467

Jak się tam dostać
Bardzo łatwo! Z centrum Cancun wystarczy złapać colectivo za 8 Peso, który jedzie w stronę Puerto Juarez lub Punta Sam (taki minivan, który odjeżdża kiedy jest wypełniony pasażerami). W porcie Juarez najlepiej kupić bilet powrotny – jest nie tylko tańszy niż bilet w jedną stronę, ale także ważny przez 6 miesięcy. Na statku będzie muzyka na żywo, więc postarajcie się dać muzykom napiwek – zazwyczaj i tak jest to jedna osoba.

dscn0543

Spanko
Po dotarciu na wyspę już jest z górki. Informacja turystyczna (w języku angielskim) jest zaraz przy porcie. My zdecydowaliśmy się spać w naszym namiocie (ze względu na budżet i preferencje) w hostelu Poc’Na za 110 Peso/noc/osoba, ale hostel oferuje też oczywiście łóżka za około 160 Peso/noc/osoba. W tej cenie znajduje się miejsce do spania, śniadanie i Wi-Fi.

dscn0535

Playa Norte
Z hostelu można przejść około 250m do pięknej Playa Norte, Północnej Plaży. Kremowy piasek, turkusowa i czysta woda – czego więcej potrzeba! Można przynieść swój własny koc albo wynająć leżaki.

Na wyspie
Kiedy już znudzi wam się piasek i plaża, można trochę pozwiedzać. Wyspa jest malutka, bo tylko 7km wzdłuż i jeśli nie macie ochoty wszędzie chodzić (my chodzimy), można wynająć samochód golfowy albo skuter za około 550 Peso za osiem godzin lub 700 Peso za całą dobę. Oczywiście nasza rada to: idźcie na spacer! Nie tylko dla zdrowia, ale także dla środowiska.

Farma Żółwi
Jedną z największych atrakcji wyspy jest farma żółwi. Skuszeni perspektywą ochrony zwierząt wybraliśmy się tam za 30 Peso/wstęp/osoba. Można zobaczyć żółwie w różnym stanie rozwoju, od malutkich okazów aż po dorosłe osobniki – całość zajmuje około 30 min. Ponieważ nie można tam znaleźć żadnych informacji o procesie ochrony, zaczęliśmy mieć wątpliwości czy to miejsce nie jest czasem tylko turystyczną pułapką. Żółwie pływają w betonowych basenach które wyglądają na dosyć zatłoczone. Na zewnątrz znajduje się siatka ochraniająca jajka przed ludźmi oraz szkodnikami, i naturalny basen, w którym pływają dorosłe żółwie – prawie jak na wolności. Brak informacji i nasze własne małe dochodzenie (bez skutku) sprawiły że do końca tak naprawdę nie wiemy jaki jest cel tej instytucji i cały proces pozostaje dla nas zagadką. Nie wiemy czy zwierzęta za chronione, czy też wykorzystywane. Także jeśli sami tam byliście i chcecie podzielić się swoimi doświadczeniami, albo posiadacie jakieś informacje, bardzo prosimy!

Latarnia morska i ruiny
Mniej zastanawiającymi miejscami są latarnia morska i ruiny na południu wyspy. Ruiny nie są tak zachwycające jak te w okolicach Valladolid, ale jeśli wyspa to wasza jedyna destynacja, to koniecznie je zobaczcie. Wstęp około 30 Peso/osoba.

dscn0505

Nurkowanie
To atrakcja przyciągająca największą liczbę turystów. Płynąc z plaży nie można tak po prostu nurkować, trzeba zapłacić nie tylko za wstęp do strefy dookoła rafy, ale także za wycieczkę łódką. W naszym hostelu wycieczki do podwodnego muzeum i nurkowanie koło rafy kosztowało 35 USD. Pamiętajcie, żeby zabrać ze sobą biodegradalny krem do opalania jeśli planujecie pływać przy rafie. Miłej zabawy!