Siesta at Chichen Itza / Drzemka w Chichen Itza

POLSKA WERSJA TUTAJ / POLISH VERSION HERE

How the main pyramid of Chichen Itza looks, most of the people probably already know. But there is more to this place than one building, although not everything is as glorious.

Firstly, getting there is super easy as it is probably one of the most visited places in Mexico. From Valladolid a round trip ticket costs 100 Pesos and it will take you there from 7.30am every hour; you can come back also every hour until 4.30pm. It’s true what they say about arriving early – tourist groups can be really overwhelming so try to get there on the first bus. Entry ticket is 232 Pesos and then off you go.

dscn0699

El Castillo, the main pyramid, welcomes you as you enter the site. Once you get your jumping, wide-armed or napping pictures done, there is much to explore. For us one of the best sites was the Ball Court where, as the name indicates, the Maya played a ball game. Some say it resembled today’s football but they also used bats as well as their legs. There are two rings high above and the objective was to throw a ball through one of them. If a team member succeeded in doing so with a bat, the opposite team was decapitated and sacrificed. Pretty violent, right?

dscn0711

Chichen Itza’s beauty lies not only in sophisticated architecture and beautiful designs and meanings. Many people (including us) marvel at the unbelievable acoustics of this place. In the Ball Court, when all walls were present, a conversation could be heard from one end to another, 150m away. It seems that every piece has its meaning and purpose. Of course a serpent is a recurring theme, but it is possible to see engraved skulls (upon which sacrificed heads were placed) and eagles ripping the chest of its enemies and eating their hearts. It’s incredible but terrifying at the same time.

dscn0725

Aside from the beautiful architecture, Chichen Itza has some faults that cannot go amiss. While for many people it might not be the problem, for us it took away the whole enjoyment of being there. The site and atmosphere is heavily spoilt with masses of tourists, cramped in every corner but mostly you can find them clapping in front of El Castillo. It probably wouldn’t be half as bad if not for the never-ending souvenir stands. They are literally EVERYWHERE. It would be fine if you could just walk past them and do as you wish but no, tens of sellers jump in front of you with masks, jaguar-making-sound toys, bracelets and you name it! They are around you all the time, so no matter where you turn, you will hear someone shout ONE DOLLAR! in your face. On the busiest tracks the stands occupy both sides of the road so when you walk you get to hear everything at once at the lowest price of, have a guess, one dollar. It tired us so much that we actually thought of going back, but since we paid the stiff entry fee, we braved it.

So this nap was definitely not as pleasant as the one in Ek’Balam, but of course it’s worth seeing one of the New Seven Wonders of the World and also having our own perspective. We definitely don’t regret going but if you really want to see the ruins, you only have one chance and don’t care for an Instagram photo, go to Ek’Balam or even better, Tikal in Guatemala. But about our yet another ruins encounter, soon!

——————-

POLSKA WERSJA / POLISH VERSION

Jak główna piramida w Chichen Itza wygląda, większość z Was pewnie doskonale wie. I chociaż te ruiny to nie tylko jeden budynek, to nie wszystko w tym miejscu jest tak wspaniałe.

Chichen Itza to najprawdopodobniej jedno z najczęściej odwiedzanych miejsc w Meksyku, dlatego dostanie się tam jest super proste. Z Valladolid można wziąć autobus za 100 Peso w dwie strony i odjeżdża on od 7.30 rano co godzinę, a wraca rownież co godzinę aż do 16.30. To prawda co mówią o przybyciu na miejsce najwcześniej jak się da – wielkie grupy turystów mogą być naprawdę przytłaczające więc postarajcie się wsiąść w pierwszy autobus. Bilet do ruin można kupić przy wejściu za oszałamiające 232 Peso – i można ruszać!

dscn0699

Prawie od razu po przekroczeniu bramy wita nas główna piramida – El Castillo. Jak już zrobicie sobie zdjęcia na którym skaczecie, rozpościeracie ramiona albo drzemiecie przed piramidą, cała reszta miasta Majów czeka na odkrycie. Nam osobiście najbardziej podobał się Ball Court (w luźnym tłumaczeniu: boisko), który, jak nazwa wskazuje, służył do gry w piłkę. Podobno gra przypominała tą którą znamy jako piłkę nożną z połączeniem baseballu. Wysoko nad naszymi głowami znajdują się pierścienie służące za bramki, w które uczestnicy starali się trafić za pomocą kopnięc. Jeśli jednak jednemu graczowi udało się przeprowadzić piłkę przez pierścień za pomocą pałki, jego drużyna wygrywala a przeciwnikom ścinano głowy i składano je w ofierze. Całkiem nieźle, prawda?

dscn0711

Piękno Chichen Itza nie leży tylko w architekturze i pięknym zdobieniom. Wiele osób (w tym my) jest pod wrażeniem akustyki tego miejsca. Gdy Ball Court był w pełni zbudowany, stojąc na jednym jego końcu można było usłyszeć rozmowę z drugiego końca oddalonego o 150m. Teraz ludzie krzyczą a i tak dźwięk jest niesiony jeszcze dalej. Praktycznie każdy element ma swój cel i znaczenie. Oczywiście najbardziej powtarzającym się tematem jest wąż, ale można też zobaczyć tysiąc czaszek (nad którymi składano głowy w ofierze) lub orła wyjadającego serca swoich ofiar. Widoki są naprawdę piękne ale też trochę przerażające.

dscn0725

Oprócz pięknej architektury, Chichen Itza posiada parę niedogodności które ciężko zignorować. Dla wielu osób na pewno takie rzeczy nie sprawiają problemów, ale nam odebrało to przyjemność zwiedzania. Ruiny i atmosfera są trochę ‘zrujnowane’ przez turystów którzy kręcą się wszędzie, ale głównie można ich zobaczyć jak klaszczą przed główną piramidą. To jednak da się przeżyć w porównaniu z ustawionymi wszędzie straganami z pamiątkami. Naprawdę WSZĘDZIE. I też byłoby w porządku, gdyby była możliwość spokojnego przejścia obok. Ale nie jest to nam dane; dziesiątki sprzedawców zastępują nam drogę i oferują te same przedmioty: maski, zabawki które brzmią jak jaguar, bransoletki i co tylko jeszcze sobie wymyślicie! Nieważne w którą stronę się obrócisz, ktoś będzie krzyczał ci JEDEN DOLAR prosto w twarz. Na najbardziej ruchliwych ścieżkach stragany stoją po dwóch stronach drogi, więc czasem parę osób na raz próbuje sprzedać swój towar za najniższą cenę, czyli (tak, zgadliście) jednego dolara. Już po godzinie tak bardzo nas to zmęczylo, że naprawdę zaczęliśmy rozważać powrót, ale w końcu zapłaciliśmy za wstęp więc chcieliśmy to jak najlepiej wykorzystać.

Koniec końców, drzemka w Chichen Itza nie dorównala tej w Ek’Balam, ale oczywiście dobrze jest zobaczyć jeden z nowych Siedmiu Cudów Świata i mieć swoją perspektywę. Oczywiście nie żałujemy tej wycieczki, ale jeśli chcecie spokojnie pozwiedzać ruiny, macie tylko jedną szansę i nie obchodzi was idealne zdjęcie na Instagrama, jedźcie do Ek’Balam albo nawet do Tikal w Gwatemali. Ale o naszym następnym wypadzie do ruin w dżungli – już niedługo!

Advertisements

Nap in ruins of Ek’Balam / Drzemka w ruinach Ek’Balam

POLSKA WERSJA TUTAJ / POLISH VERSION HERE

The Mayan village of Ek’Balam is not very well known among tourists, but truly breathtaking. Not only getting there is easy, but you are allowed to wander through the ruins and climb to the highest points. The structures make you feel intimidated and take you back in time. The climbs can be challenging but really worth it, and the view from the temple over other structures and jungle is one that you will never forget.

dscn0652_kindlephoto-948003

One of the first mistakes we made is not enough research about getting there. We decided to take a colectivo for 50 Pesos/person/one way and because we set off quite late, it was hard to get a ride back and the only option was a taxi, which after a long haggle they offered us 150 Pesos, but we declined and decided to wait for a cheaper collectivo. We asked a passing couple whether they were driving in our direction, which was Valladolid, and fortunately for us, they agreed to take us with them. If you are reading this, Julia and your companion – thank you again and all the best to you both! The next day we realized that all that hassle, although fun and adventorous, could have been avoided. From Valladolid to Ek’Balam there is a bus that will take you from the main bus terminal at 8am and pick you up at Ek’Balam at 12.30. It only takes 30min to get there and a return ticket costs 76 Pesos. For two people there and back in a colectivo it would have been 200 Pesos if not for the hitched ride (250 if we decided on a taxi). If you are on the budget, take the cheaper bus – four hours is enough time to see everything properly and you get to beat both the sun and the tourists.

dscn0655

Ek’Balam is still considered an archaeological site, and more elements are being excavated all the time. It’s a quiet and very atmospheric little place, with only a few souvenir shops and Mayan warriors at the entrance, so you get to see everything in peace and quiet. The entry ticket costs 193 Pesos – part of the ticket goes to the federal government, the other to the site itself, that’s why you are produced with two tickets. If you require a guide, there are a few giving tours in Spanish, English, German and French for about 500-600 Pesos. We decided to rely on the information displayed in front of each structure in Spanish, Mayan and English, but – as it turned out – the information was scarce.

dscn0681

The ruins are really enchanting and I always have a feeling of ancient energy radiating from them. To think that this magnificent pyramid was built by people who had their own thoughts, beliefs and dreams, and that they built it with a sense of purpose, makes me admire the ruins even more. The steps are tall and narrow, and ascending as well as descending did sent a chill down my spine. Looking up and looking down made me feel equally intimidated and respectful. But the view from the top took my breath away – around us only jungle, birds of pray circling above us, the other ancient structures peeking out, making this sight a memorable one.

It is possible to finish the trip with a swim in a cenote, which costs 160Pesos including rides there and back, and entry ticket. We didn’t have a chance to visit this one as 1. there is a cenote were we stayed and 2. We ran out of cash. A good tip: always carry cash with you in Mexico!

dscn0673_kindlephoto-1933710

Many people said to us that Ek’Balam is much better than famous Chichen Itza and we do agree with that in terms of it being less touristy and tacky. The possibility of climbing is also much more attractive as well as the fact that there is a swimmable cenote in Ek’Balam. We don’t encourage you to visit one site over another – try to go where you think you will feel best, and if you can, visit both sites (as we did) and have your own opinion. About Chichen Itza and how we got on – next time!

————————–

POLSKA WERSJA / POLISH VERSION

Wioska Majów Ek’Balam nie jest zbyt dobrze znana wśród turystów, ale jest jedną z najbardziej zapierających dech w piersiach. Dotarcie do niej jest bardzo łatwe, a do tego można wejść na szczyt piramidy i podziwiać piękny widok z góry. Architektura Majów zabierze cię w podróż w przeszłość, a wchodząc na najwyższy punkt piramidy poczujesz dziwny niepokój. Wpinaczka może być trochę wzywająca, ale warta widoku, którego nigdy nie zapomnisz.

dscn0652_kindlephoto-948003

Jednym z pierwszych błędów które popełniliśmy wybierając się do Ek’Balam było brak rozpoznania w cenach transportu. Ponieważ naszą wycieczkę zaczęliśmy dosyć późno, zdecydowaliśmy się wziąć colectivo za 50 Peso/osoba/w jedną stronę. Czego nie przewidzieliśmy to to, że powrót będzie kłopotem ponieważ późnym popołudniem żadne colectivo już nie czeka. Została nam taksówka, i po długim targowaniu ustaliliśmy przejazd na 150 Peso, ale mimo tego postanowiliśmy jeszcze trochę poczekać. I dobrze zrobiliśmy! Zapytaliśmy przechodzącą parę czy jadą w naszym kierunku, którym był Valladolid, i okazało się że tak; mało tego, byli chętni nas ze sobą zabrać. Gdyby nie ten łut szczęścia, łącznie na transport wydalibyśmy 250 Peso, a jak się później okazało, można wziąć autobus z głównego terminala, w dwie strony za 76 Peso. Autobus odjeżdża z terminala w Valladolid o 8 rano i z Ek’Balam o 12.30 – przejazd zajmuje 30 minut a cztery godziny to wystarczająco długo na zobaczenie wszystkiego; nie tylko przyjeżdża się przed większymi grupami, ale także słońce nie daje tak popalić.

dscn0655

Ek’Balam to nadal aktywna strefa archeologiczna i nowe elementy są odkrywane cały czas. To bardzo ciche miejsce ze świetną atmosferą, jeszcze nie zepsute przez turystów i sklepy z pamiątkami. Przy wejściu stoją wojownicy, z którymi można zrobić sobie zdjęcie i parę turystycznych sklepów, ale potem już można zwiedzać w ciszy i spokoju. Bilet kosztuje 193 Pesos i podzielony jest na dwie części – jedna (większa) jest przeznaczona dla federalnego rządu, druga dla strefy archeologicznej, dlatego przy bramkach musimy zaprezentować obydwa bilety. Koszt przewodnika to około 500-600 Peso w języku hiszpańskim, angielskim, niemieckim lub francuskim. My zdecydowaliśmy się polegać na czytaniu informacji zamieszczonych przed ruinami (po hiszpańsku, w języku Majów i po angielsku), ale nie były one tak efektywne jak wynajęcie przewodnika.

dscn0681

Ruiny wydają się być magiczne, i ciągle miałam wrażenie że płynie z nich jakaś energia. Sama myśl, że to wszystko zostało zbudowane przez ludzi wedle ich wierzeń, marzeń i w konkretnym celu, sprawia że podziwiam je jeszcze bardziej. Schody są wysokie i bardzo strome, a zarówno wspinaczka jak i schodzenie trochę mnie zmroziło. Patrząc na piramidę z dołu i na dół z piramidy sprawiło ze poczułam dziwny niepokój, ale też szacunek dla tej cywilizacji. Ale widok z góry bije wszystko na głowę: dookoła nas dżungla, ptaki łowne szybują nad naszymi głowami a mniejsze piramidy wychylają się zza drzew. Tego się nie zapomina.

Dobrze jest zakończyć taką wycieczkę plywaniem w cenocie, które kosztuje 160 Peso za podwózkę w dwie strony i bilet wstępu. Pracownicy na pewno zachęcą was nie raz i nie dwa, ale my nie skorzystaliśmy z dwóch powodów: 1. w mieście w którym się zatrzymaliśmy jest cenota, 2. nie mieliśmy przy sobie większej ilości gotówki. Dobra rada: zawsze noś przy sobie gotówkę!

dscn0673_kindlephoto-1933710

Słyszeliśmy wiele opinii i porad, że Ek’Balam jest lepsze od sławnego Chichen Itza i jeśli chodzi o mniejszą ilość turystów i sklepów to zupełnie się z tym zgadzamy. Możliwość wejścia na piramidę jest też oczywiście bardziej aktrakcyjne, no i Ek’Balam ma cenotę w której można pływać. Jednakże nie zachęcamy nikogo do odwiedzenia takich czy innych ruin – jedźcie tam, gdzie uważacie że bedzie wam się najbardziej podobać. Jeśli mafie taką możliwość, zobaczcie parę różnych wiosek (tak jak my) i wyróbcie sobie własną opinię. O Chichen Itza i jak nam poszło – w następnym poście!